Our Lady of Perpetual Help

Catholic Church & Academy

Corpus Christi, Texas

Discover the four basic spiritual pathways and see how they apply to your own spiritual development—and vocation discernment.


by Roger O’Brien and the VISION editors


THROUGHOUT HISTORY spiritual directors have warned against casting spiritual seekers into one mold. Saint Ignatius Loyola said there is “no greater mistake in spiritual matters than to force others to follow one’s own pattern.”


Many observers have noted four main dispositions, or temperaments, that help describe how people behave on their spiritual journey: the path of intellect, the path of devotion, the path of service, and the path of asceticism. These four main pathways are anchors in the Catholic spiritual tradition and worth exploring in some depth to help you understand your own spiritual preferences. What helps you develop spiritually often is dramatically different from what attracts the person in the next pew to a deeper spiritual life.


The Spirituality Quiz is designed to help you understand your spirituality type. Your quiz results may confirm what you already know about your spiritual leanings, or you may feel called to explore a different pathway. Consider your results an invitation to know yourself better and explore different forms of prayer, worship, and meditation. It is best to not feel bound by or limited by your result—your spirituality could very well be a combination of these four pathways. It is merely a tool to give you more insight into your preferences when it comes to living out your Christian call.


Religious orders represent a rich multitude of spiritualities drawing on these traditions but their spirituality is also far more nuanced and complex than these categories. Do not limit your exploration of religious communities to the traditions and saints associated with these spiritual paths. Simply use it as a starting point. Remember: Drawing closer to God and unraveling the mystery of God is the work of a lifetime.


Your quiz results will show you which of the four basic spiritual paths described below you currently find yourself following.



PATH OF INTELLECT (Thomistic prayer):

About 12 percent of the population follows this path, using the syllogistic method of Saint Thomas Aquinas known as scholastic prayer.


The main emphasis is on the orderly progression of thought from cause to effect. People of this prayer type prefer neat, orderly forms of the spiritual life, as opposed to the free-spirit, impulsive attitude of the Franciscan approach. Their spirituality is centered on the earnest pursuit of all the transcendental values: truth, goodness, beauty, unity, love, life, and spirit. Like Saint Teresa of Avila, they are willing to exert superhuman effort to achieve their goal.


Because of their disdain for second best, they seek total truth and authenticity in their lives and work hard to reach the whole truth about themselves, about God, and about sanctity. This intense pursuit of truth colors their whole spiritual life.


Books of prayer frequently call the Thomistic method of prayer "discursive meditation." In this type of prayer, one takes a virtue, fault, or theological truth and studies it from every possible angle. Change of behavior is an essential part of this prayer—it doesn't stay at the intellectual level. There is generally a bias against this type of prayer today because it was so much in vogue before Vatican II.



PATH OF DEVOTION (Augustinian prayer):


The majority of saints are of this spiritual temperament as well as 12 percent of the population (half of those who go on retreats or belong to small faith groups).


This method uses creative imagination to transpose the world of scripture to our situation today—as if the scripture passage is a personal letter from God addressed to each one of us (like Saint Augustine picking up Romans 13 and reading a message pointed directly at him). The essential element of this spirituality, going back to New Testament times (Jesus, Saint Paul, and the early church leaders), is experiencing a personal relationship with God. Because they read between the lines and catch what is inexpressible and spiritual, those who follow the path of devotion best understand symbols and their use in liturgy.


This path concentrates on meditations that loosen the feelings and expand the ability to relate to and love others. The stress is on the love of self, others, and God. Those on this path can follow the four steps of Lectio Divina: listen to what God says in scripture; reflect prayerfully and apply it to today; respond to God's Word with personal feelings; remain quiet and stay open to new insights.



PATH OF SERVICE (Franciscan prayer):

About 38 percent of the population is this spiritual type-—but far fewer of this type come to church regularly.


Like Saint Francis of Assisi, those who follow this path must be free, unconfined, and able to do whatever their inner spirit moves them to do. They don't like to be tied down by rules. One thinks of Saint Peter impetuously jumping into the water to join Jesus as a typical action of this type.


Franciscan spirituality leads to acts of loving service which can be a most effective form of prayer. The gospel stories about Jesus have a special appeal, particularly the Incarnation of God in the life of Jesus, which is the center around which Franciscan life and spirituality revolve. Franciscan prayer is flexible and free-flowing making full use of the five senses; it is spirit-filled prayer.


Those on this path can make a meditation on the beauty of a waterfall, flower, meadow, mountain, or ocean—all of God's creation. There is more stress in prayer on the events of Jesus' life rather than his teaching. Like Saint Thérèse of Lisieux, prayer is done with total concentration as if it is the most important thing to be doing at this moment. Thérèse did all tasks knowing that each was a part of the total harmony of the universe.



PATH OF ASCETICISM (Ignatian prayer):


More than half of churchgoers practice this type of prayer. It involves imagining oneself as part of a scene in order to draw some practical fruit from it for today. This spirituality goes back to the Israelite way of praying in 1000 B.C. in which one remembers and immerses oneself in an event and thus relives and participates in the event in a symbolic way.


That is how Ignatius of Loyola meditated on the Nativity scene: ''I will make myself a poor, little, unworthy servant, and as though present, look upon them, contemplate them, and serve them in their needs with all possible homage and reverence. Then I will reflect on myself that I may reap some fruit.''


Satin Ignatius' preoccupation with order was evident in his Spiritual Exercises, which aimed at overcoming "disorderly affections, so that [people] may make a decision that is in keeping with God’s will," says Thomas Clarke in Playing in the Gospel, According to Clarke, "Most souls who are willing to endure the discipline of the 30 days of intense prayer activity of the Spiritual Exercises are rewarded with an unforgettable spiritual experience that frequently changes the whole direction of their lives."






¿Cuál es tu Sendero de Espiritualidad?


Descubre los cuatro senderos básicos y ve de cómo son aplicables a tu propio desarrollo espiritual, y discernimiento de vocación.


Por Roger O’Brien y los Editores de VISION


A LO LARGO DE LA HISTORIA, los directores espirituales nos han advertido sobre el poner en un molde ha aquellos que buscan espiritualidad.  San Ignacio de Loyola, dijo que “no hay mayor error en los asuntos espirituales, el de obligar a otros a seguir so propio patrón”.  Muchos observadores han señalado cuatro disposiciones principales, o temperamentos, que ayudan a describir de cómo se comportan las personas en su sendero espiritual: el sendero del intelecto, el sendero de la devoción, el sendero del servicio y el sendero del ascetismo.  Estas cuatro vías principales son las anclas de la tradición espiritual Católica y que vale la pena en explorar con cierta profundidad para ayudarte a entender tus propias preferencias espirituales.  Lo que te ayuda en desarrollarte espiritualmente a menudo es dramáticamente diferente de lo que atrae a la persona en la siguiente banca (de la iglesia) a una vida espiritual más profunda.


 Esta Evaluación Espiritual está diseñada en ayudarte a entender tu tipo de espiritualidad.  Tus resultados de la evaluación pueden confirmar lo que ya sabías acerca de tus inclinaciones espirituales, o tal vez sientas un llamado de explorar un sendero diferente.  Considera tus resultados como  una invitación de conocerte mejor a ti mismo y de explorar diferentes formas de oración, adoración y meditación.  Lo mejor es no sentirse obligado por o limitado por tus resultados, tu espiritualidad muy bien podría ser una combinación de estos cuatro senderos.  Es meramente una herramienta para darte más información sobre tus preferencias cuando se trata de vivir tu llamado Cristiano.


 Las órdenes religiosas representan una multitud llena de espiritualidad extraida de estas tradiciones, pero también su espiritualidad es mucho más matizada y compleja que estas categorías.    No limites tu exploración de comunidades religiosas a las tradiciones y santos asociados con estos senderos espirituales.  Sólo úsalo como un punto de partida.  Recuerda: el acercarse a Dios y descubrir el misterio de Dios es la obra de toda una vida.


 Tus resultados de esta evaluación te mostrará cuál de los cuatro senderos espirituales básicos descritos a continuación, te encuentras actualmente siguiendo.



Haga clic aquí para tomar la prueba y averiguar su tipo de Espiritualidad.




SENDERO DEL INTELECTO (oración tomista).


Cerca del 12% de la población sigue este sendero usando el método silogístico de Santo Tomás de Aquino, conocido como oración escolástica.


El énfasis principal está en el ordenado proceso de pensamiento que lleva desde la causa hasta el efecto. Las personas de este tipo de plegaria prefieren formas de espiritualidad directas y ordenadas, en contraposición a la actitud más impulsiva y de libre espíritu del enfoque franciscano. Su espiritualidad está centrada en la ferviente persecución de todos los valores trascendentales: la verdad, la bondad, la belleza, la unidad, el amor, la vida, y el espíritu. Al igual que Santa Teresa de Ávila, están deseosos de esforzarse al máximo para lograr su meta.


Debido a que desdeñan lo que no sea lo mejor, buscan autenticidad y la verdad total en sus vidas, y trabajan duro para alcanzar la absoluta verdad sobre ellos mismos, sobre Dios y sobre la santidad. Esta intensa búsqueda de la verdad colorea su vida espiritual en su totalidad.


Con frecuencia, en los libros de oraciones se le llama “meditación discursiva” al método de oración tomista. En este tipo de plegaria, se toma una virtud, una falta o una verdad teológica y se le estudia desde cada posible ángulo. El cambio de comportamiento es una parte esencial en este tipo de plegaria; no todo se queda en el nivel intelectual. En la actualidad, existe un cierto prejuicio contra este tipo de oración debido a que estuvo muy en voga antes del concilio Vaticano II.



SENDERO DE LA DEVOCIÓN (oración agustina).


La mayoría de los santos son de este tipo de temperamento, así como el 12% de la población (la mitad de aquellos que asisten a retiros o pertenecen a pequeños grupos de fe).


Este método utiliza la imaginación creativa para transportar el mundo de las Escrituras a nuestra situación actual –como si los pasajes de las Escrituras fueran una carta de Dios dirigida personalmente a cada uno de nosotros (por ejemplo, San Agustín seleccionando Romanos 13 y leyendo un mensaje dirigido específicamente a él). El elemento esencial de este tipo de espiritualidad, regresando a los tiempos del Nuevo Testamento (Jesús, San Pablo y los líderes de la Iglesia temprana), es experimentar una relación personal con Dios. Como ellos leen entre líneas y captan lo que es intangible y espiritual, los que siguen el sendero de la devoción comprenden mejor los símbolos y su uso en la liturgia.


Este sendero se concentra en meditaciones que afloran los sentimientos y expanden la habilidad para relacionarse con los demás y amarlos. El hincapié está en el amor a uno mismo, a los otros y a Dios. Quienes están en este sendero pueden seguir los cuatro pasos de la Lectio Divina: escuchar lo que Dios dice en las Escrituras; reflexionarlo devotamente y aplicarlo en la vida actual; responder a la Palabra de Dios con sentimientos personales; permanecer silenciosos y abiertos a nuevas percepciones.



SENDERO DEL SERVICIO (oración franciscana).


Cerca del 38% de la población es de este tipo de espiritualidad, pero son muchos menos los que asisten a la iglesia regularmente.


Al igual que San Francisco de Asís, quienes siguen este sendero han de ser libres y sin confinamiento y ser capaces de hacer lo que su espíritu interior los mueva a hacer. No les gusta estar atados a las reglas. Se puede pensar que una acción típica de este tipo de espiritualidad es la de San Pedro saltando impulsivamente al agua para unirse a Jesús.


La espiritualidad franciscana conduce a actos de amoroso servicio que pueden ser una forma más efectiva de oración. Los pasajes del Evangelio sobre Jesús tienen un especial atractivo, particularmente la Encarnación de Dios en la vida de Jesús, lo que constituye el centro alrededor del cual giran la vida y la espiritualidad franciscanas. La plegaria franciscana es flexible y hace uso pleno de los cinco sentidos; es una oración llena de vivacidad.


Los que siguen este sendero pueden hacer una meditación sobre las flores, una cascada de agua, una pradera, la montaña o el mar –sobre toda la creación de Dios. Hay más énfasis en rezar en los eventos de la vida de Jesús que en sus enseñanzas. Como Santa Teresita del Niño Jesús, la oración es hecha en total concentración como si fuera lo más importante en ese momento; Teresita hacía todas las tareas sabiendo que cada de ellas formaba parte de la armonía total del universo.



SENDERO DEL ASCETISMO (oración ignaciana).


Más de la mitad de aquellos que acostumbran a ir a la iglesia practican este tipo de oración. Implica imaginarse a uno mismo como parte de alguna escena para poder extraer una enseñanza práctica para la actualidad. Este tipo de espiritualidad se remonta a la manera israelita de rezar en el año 1,000 a C. en la cual uno recuerda y se sumerge en un evento y de esta manera lo revive y participa en el evento en una forma simbólica.


Así es como Ignacio de Loyola meditó en la escena de la Natividad: “Me convertiré en un pobre, pequeño e indigno sirviente, y como si estuviera presente, los observaré y los contemplaré, y les serviré en sus necesidades con toda la reverencia y homenaje posibles. Entonces reflexionaré en mí mismo para poder cosechar algunos frutos".


La preocupación de San Ignacio por el orden fue evidente en sus Ejercicios Espirituales, los cuales estaban dirigidos a superar “afectos desordenados, para poder tomar una decisión acorde con la voluntad de Dios”, cita Thomas Clarke en Playing in the Gospel. Según Clarke, “Muchas de las almas que están dispuestas a soportar la disciplina de los 30 días de intensa oración de los Ejercicios Espirituales son recompensadas con una inolvidable experiencia espiritual que con frecuencia cambia completamente la dirección de sus vidas.”

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